The War with Grandpa

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Qu'est-ce que ces gens étaient en train de penser?


C’est la question que je me suis posée maintes et maintes fois en regardant «La guerre avec grand-père», une comédie éprouvante mettant en vedette Robert De Niro, Uma Thurman, Christopher Walken, Cheech Marin et Jane Seymour surqualifiés. Personne n'a autant besoin d'un chèque de paie. Cela va bien au-delà de la théorie un pour moi, un pour eux des choix de rôle.

Et pourtant, les voici aux côtés d'Oakes Fegley et Rob Riggle dans un film familial qui semblerait simplement bénin et oubliable dans des circonstances ordinaires. Au cours de notre état actuel de chaos et de claustrophobie, cependant, son conflit central semble au-delà de l'archaïque et des sourds sourds. Vous avez donc une maison géante dans une banlieue verdoyante avec un grenier et un sous-sol, offrant beaucoup d'espace pour une maman, un papa, trois enfants et un grand-père pour vivre confortablement? Seul le jeune garçon hargneux ne veut pas abandonner sa chambre pour le patriarche doucement vieillissant du clan, alors il met en scène une guerre totale pour le rendre misérable et le chasser? Boo freaking hoo.

Oui, je me rends compte que «The War with Grandpa» est basé sur le livre pour enfants de Robert Kimmel Smith, vieux de plusieurs décennies. Et, bien sûr, la production du film du réalisateur Tim Hill a eu lieu bien avant que la pandémie ne bouleverse le monde. Mais plutôt que de servir d'évasion agréable en ces temps incertains, «La guerre avec grand-père» est un rappel frustrant de ce à quoi ressemblait la vie normale (salles de classe bondées, fêtes d'anniversaire) ainsi qu'une chape longue et pleurnicharde sur l'extrême d'abord- problèmes mondiaux.


Fegley incarne Pete, l’enfant du milieu d’une famille heureuse qui commence le collège avec son fidèle groupe de copains. Mais quand il devient clair que son grand-père, Ed (De Niro), a du mal à fonctionner seul dans le monde, la mère de Pete, Sally (Thurman), suggère que le veuf vienne vivre avec eux plutôt que de le placer dans une maison de retraite. . Dans le scénario de Tom J.Astle et Matt Ember, l'affaiblissement d'Ed se révèle dans le genre de caractérisation réductrice que nous voyons trop souvent dans les films: il ne parvient pas à comprendre l'autocontrôle à l'épicerie, il renverse la boîte aux lettres tout en sortant de l'allée, il ne sait pas lire les actualités sur un iPad et il a toujours un téléphone à clapet, il ne peut donc pas appeler une voiture Lyft s'il rencontre des problèmes. Ce sont toutes des préoccupations légitimes que le film joue pour rire. (Au moins, nous sommes épargnés par la blague obligatoire sur le Viagra. "La guerre avec grand-père" est classée PG, après tout.)


Mais grand-père emménageant signifie que Pete doit déménager, de sa chambre d'angle bien-aimée au grenier à l'étage, qui est spacieux mais pourrait déjà être la maison des chauves-souris et des souris. Presque immédiatement, ses amis suggèrent qu'il joue un tas de tours à Ed pour faire de sa vie un enfer, en commençant par une déclaration de guerre. Cette prémisse de haut concept aurait pu atterrir un peu plus efficacement si Hill avait laissé la tension monter un peu, s'il avait établi que ce mode de vie était tout simplement intenable en augmentant régulièrement la colère et l'humour et en laissant les singeries se déchaîner à partir de là. Au lieu de cela, l'attaque principale de Pete arrive trop tôt, n'est pas provoquée et le fait passer pour un gamin pétulant plutôt que comme un enfant ordinaire avec qui nous pouvons nous identifier et pour qui nous pouvons nous enraciner. (Mon propre fils, qui a presque 11 ans et qui fait carrément partie du public cible, a trouvé le personnage ennuyeux et a déclaré que c'était l'un des pires films qu'il ait jamais vu - et il a vu "Playing With Fire" et "UglyDolls".)


De là, "The War With Grandpa" s'accélère avec des niveaux de sabotage et de surenchère sous-Fockers. Les farces de plus en plus dommageables impliquent un drone, une fausse crème à raser, un tourne-disque cassé et un pot de billes brisé (ce qui est un long chemin à parcourir pour une punchline sur la façon dont grand-père a perdu ses billes). En un rien de temps, les va-et-vient deviennent légitimement dangereux, Pete plaçant un serpent dans le lit d'Ed et déclenchant intentionnellement le bouton d'alerte de vie qu'il porte autour du cou, attirant le personnel d'urgence pour une fausse alarme. (Nous ne voyons jamais les conséquences de ce mouvement.) Mais au-delà du fait que beaucoup de ces gags sont douloureusement farfelus et prévisibles, y compris une confrontation de dodgeball sur trampoline qui se déroule exactement comme vous vous y attendez, il y a une méchanceté à «The War With Grand-père »qui est en contradiction avec son message fondamental de bien-être. Le film dans son ensemble n’est pas assez étrange pour gagner les endroits les plus sombres dans lesquels il se trouve, et il occupe donc un terrain intermédiaire fade et mou à la place.

Pendant ce temps, Walken, Marin et Seymour n’ont pas grand-chose à faire, à part faire des sagaces occasionnelles et intervenir sur les prochaines étapes d’Ed en tant que groupe d’amis de soutien. La principale caractéristique de Thurman en tant que maman de Pete et de ses sœurs (Laura Marano et Poppy Gagnon) est qu’elle est toujours en retard. Riggle est émasculé à plusieurs reprises tout au long du film, soit à travers une blague répétée sur la façon dont il a besoin de la permission de sa femme pour utiliser une tronçonneuse, soit avec De Niro laissant tomber sa serviette devant Riggle dans un autre moment profondément peu drôle. Et Ed, dont la présence est le moteur de l'action, semble trop gentil de la part d'un gars pour se laisser prendre dans tout ce chaos. Le fait qu'il permette à cette guerre de s'intensifier comme elle le fait n'a absolument aucun sens. «Dirty Grandpa», ce n'est pas le cas, mais cette autre comédie de De Niro est bien meilleure maintenant en comparaison.

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