Critique: Yalda, A Night for Forgiveness

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Heureusement, le reste de «Jusqu'aux extrémités de la Terre» n'est pas aussi impersonnel ou froid que cette dernière ligne pourrait le suggérer. L'ambiance environnementale l'emporte souvent sur l'histoire dans les films de Kurosawa, comme il me l'a expliqué lorsque nous avons parlé de son intitulé «Creepy». Un travail de caméra fluide, des signaux lumineux subtils et une riche profondeur de champ font de chaque scène un plaisir à regarder grâce en grande partie à Kurosawa et à son collaborateur / directeur de la photographie régulier Akiko Ashizawa. Les contributions subtiles mais instrumentales du concepteur sonore Kenji Shibasaki à la bande-son dense du film sont également à noter.


Tout ce style parfaitement épuré ramène les choses à Yoko, qui intériorise tellement que lorsqu'elle essaie finalement de s'exprimer, ce n'est naturellement pas un processus intuitif. Elle essaie de libérer une chèvre sous-alimentée pendant un segment de voyage improvisé, mais finit seulement par mener le pauvre animal à sa perte (il y a des chiens sauvages dans la région et le propriétaire négligent de l'animal doit être payé pour rester à l'écart). Il y a aussi une discussion sur ce que symbolise la mer, bien que ce ne soit finalement pas concluant: «J'ai entendu dire que c'est un endroit dangereux. Rien à voir avec la liberté. Cette ligne est particulièrement amusante étant donné à quel point «Aux extrémités de la terre» est profondément ressenti et souvent étonnant en tant que portrait des jours dans la vie d'une jeune femme qui lutte pour jouir de sa propre liberté. Ce sentiment peut être difficile à expliquer dans l'abstrait, mais Kurosawa et ses collaborateurs le font facilement comprendre.


Lauréate du Grand Prix du Jury du Cinéma Mondial: Dramatique au Festival du Film de Sundance 2020, «Yalda» se déroule comme une production du cinéaste iranien Asghar Farhadi, deux fois lauréat de l'Oscar du meilleur long métrage international (pour «A Separation» en 2011 et en 2016 "Le vendeur"). Les films de Farhadi regorgent de détails sur la vie domestique iranienne, la myriade de labyrinthes de la politique bureaucratique et la façon dont l'interprétation du pays de la loi islamique influe sur ses pratiques judiciaires, et son compatriote Massoud Bahkshi travaille avec une combinaison similaire de considérations narratives dans «Yalda». Le résultat est un complot tortueux qui ressemble parfois à un drame familial, parfois à un thriller juridique, avec Bahkshi livrant une bombe, laissant le temps aux personnages du film de réagir, puis laissant tomber un autre secret encore plus choquant que le première. C’est un exercice d’équilibre délicat qui nécessite des enjeux de plus en plus élevés, et dans ses moments plus calmes, «Yalda» perd parfois de son élan. Mais les scènes au cours desquelles tout s'enchaîne sont si inconfortables et si tendues que vous ne les oublierez pas de sitôt.

En vertu de la loi iranienne, les auteurs de la plupart des crimes violents dans le pays risquent d'être exécutés («œil pour œil»), mais le système judiciaire offre également une opportunité de pardon. Si la famille de la victime accepte de pardonner au condamné pour son crime, au lieu de la mort, cette personne bénéficiera d’une peine de prison réduite et sera responsable du paiement d’une dette au «prix du sang». Toute cette configuration a été adaptée pour la télé-réalité iranienne: pendant 11 ans, l'émission très populaire «Honey Moon» a été diffusée pendant le mois sacré islamique du Ramadan et a recueilli des dons de citoyens - totalisant des millions - qui ont aidé à rembourser les dettes de sang des prisonniers. .


Ce système est l'inspiration de Bahkshi pour «Yalda», dans laquelle Maryam (Sadaf Asgari), une jeune femme d'une vingtaine d'années, est armée par sa mère pour apparaître dans l'émission «Joy of Forgiveness» à l'occasion du solstice d'hiver iranien à Yalda . La très regardée «Joie du pardon» est l’une des chances de la meurtrière condamnée Maryam d’éviter d’être exécutée pour le meurtre de son mari, un dirigeant d’agence de publicité âgé de plusieurs décennies. Si l’histoire de Maryam résonne, elle pourrait rester en vie. Mais elle a beaucoup de gens à convaincre: pas seulement le producteur, l'animatrice et la régie de l'émission, mais aussi son public en studio, les 30 millions de téléspectateurs qui la regardent à la maison et, surtout, l'enfant unique de son mari et l'ancienne amie de Maryam, Mona (Behnaz Jafari).


C’est finalement la décision de Mona de savoir si Maryam vit ou meurt, et il est donc impératif que Maryam obtienne son pardon télévisé. Sur un poste de télévision richement décoré, entouré d’expositions florales, de plateaux de fruits et de meubles dorés, Maryam raconte son histoire, répond aux questions interrogatives de l’animatrice et évoque la haine claire de Mona. Pendant ce temps, dans les coulisses et dans le hall du studio, diverses autres personnes se rassemblent dont les motivations pourraient faire dérailler la version des événements que Maryam tente de présenter. Que Maryam cherche désespérément à convaincre le public du studio, Mona ou elle-même de son innocence complique «Yalda», Bahkshi créant un monde construit presque exclusivement à partir de nuances de gris.


«Yalda» est un film si étroitement contenu, avec presque tout ce qui se passe dans le plateau de télé-réalité ou à un arrêt de la circulation à proximité, qu’un sentiment de claustrophobie est présent dès le début. À cette tension s'ajoute la fréquence à laquelle les souvenirs et les explications des personnages sont en conflit les uns avec les autres: la mère de Maryam a une compréhension différente de la relation de sa fille avec son mari que Maryam elle-même, tandis que Maryam et Mona se disputent la façon dont la première est devenue insatisfaite dans la famille de la seconde. . Le scénario de Bahkshi tient compte de la dynamique sociale iranienne, et les performances naturalistes de la distribution montrent clairement les profondes divisions dans les classes économiques, en particulier entre les Iraniens qui restent dans le pays et ceux qui sont capables de partir pour une nouvelle vie en Europe, au Canada, ou aux États-Unis. L'ensemble puise dans la méfiance réelle entre certains groupes de citoyens iraniens et la façon dont ils voient le travail, le mariage et la famille de manière contrastée, et cette méfiance laisse une impression.


Mais tout cela revient à Asgari et Jafari, qui sont sommairement exceptionnels. Le point de «Yalda» est que nous pourrions ne jamais vraiment comprendre pourquoi une autre personne fait les choix qu'elle fait, et les deux actrices donnent chacune leur propre tournure à cette frustration spécifique. Les yeux écarquillés et les traits juvéniles d'Asgari soulignent la fille qui la rend si bouleversante, mais les détails de la mort de son mari sont choquants pour ensuite se réconcilier. Jafari exprime bien l’imposture et le dégoût de Mona de devoir même apparaître dans «La joie du pardon», mais elle nous fait aussi ressentir la douleur profonde de perdre son père. La situation dans laquelle se trouvent ces femmes est impossible à analyser, et le pouvoir de «Yalda, une nuit pour le pardon» réside dans le degré d'empathie qu'il nous arrache tout en nous rendant complices de leur sort.


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