Critique: Minari

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«Minari» de Lee Isaac Chung jette un sort dès ses premiers instants, une évocation à la Terrence Malick d'êtres humains essayant de rester en harmonie avec le monde naturel. Alors qu'une voiture familiale traverse un paysage vert américain, la terre elle-même semble parler aux personnages, et à travers eux, à nous.


C'est une histoire d'immigrant classique avec de nouveaux détails spécifiques, souvent uniques. Une famille coréenne américaine dirigée par un père, Jacob (Steven Yeun) et sa mère Monica (Yeri Han), est venue de Corée dans les années 1980 et a passé du temps en Californie à travailler comme sexeurs de poulet, séparant les poussins par sexe. Maintenant, ils ont déménagé avec leurs deux enfants nés aux États-Unis, une fille sérieuse et mature nommée Anne (Noel Kate Cho) et un enfant de six ans nommé David (nouveau venu Alan S.Kim), dans l'espoir de démarrer une ferme de 50 acres à une petite ville de l'Arkansas.

Le choc des cultures est ici le sujet unificateur, mais pas le seul. Chung, qui a attendu de faire ce drame autobiographique jusqu'à ce qu'il ait plusieurs films acclamés à son actif, sait exactement l'histoire qu'il veut raconter et comment il veut la raconter. Monica et Jacob se disputent leurs objectifs communs en tant que couple et leurs ambitions pour leurs enfants. La tension entre assimilation et indépendance met en évidence chaque échange, qu'il soit intime et privé ou lié à la communauté plus large qu'ils apprennent provisoirement à connaître.


Il est clair que Jacob a adhéré à une version du «rêve américain» et se porte comme un fermier américain blanc prototypique du milieu du XXe siècle, avec une casquette, un discours laconique, un paquet de cigarettes dans la poche de poitrine et une promenade de tireur ambulant. Monica semble plus déchirée, et il est évident en les voyant interagir qu'elle vient d'une classe sociale supérieure et est plus à l'aise dans les villes. Au fur et à mesure que l'histoire avance, nous commençons à nous demander si elle regrette d'avoir déménagé en Amérique en premier lieu. Même si elle joue, c’est une route difficile qui ne semble jamais être plus facile.


Les rituels ordinaires deviennent frais et vivants quand un cadre différent est mis autour d’eux, et c’est le cas dans le film de Chung. Le couple discute de l'opportunité d'obtenir une petite ferme dans une communauté avec une population coréenne américaine plus importante ou de rester là où ils sont et de se débrouiller dans un isolement relatif, une conversation que de nombreux couples pourraient avoir dans une situation similaire, la voici avec toutes sortes de défis secondaires. Dans quelle église allons-nous? Devrions-nous aller à l'église? Dans quelle mesure devrions-nous avancer pour essayer de nous faire de nouveaux amis avec des personnes qui ne partagent pas notre héritage culturel? Ce sont des problèmes auxquels les individus soulevés dans une monoculture ne pensent pas souvent, voire pas du tout.

Le film perd de la tension à certains moments, s'appuyant un peu trop fortement sur des plans de nature atmosphérique et une partition obsédante qui semble être jouée sur un piano droit légèrement désaccordé, et parfois des conflits dans la chronologie lorsque le spectateur peut vouloir un un peu plus d'examen d'eux à ce moment-là. Mais l’emprise de Chung en tant que conteur reste certaine. Il y a un anneau de vérité à chaque instant et conversation. Les meilleurs d'entre eux sont imprégnés d'une complexité et d'une contradiction qui suggèrent qu'il y a plus dans les interactions humaines que les conseils que nous avons reçus en tant qu'enfants. Un moment après l'église, lorsque le jeune David est insulté racialement par un jeune garçon blanc qui lui parle immédiatement comme un ami et l'invite à une soirée pyjama, sonnera fidèle à quiconque a été le destinataire de ce type de comportement. Tout le monde dans ce film apprend encore la bonne façon de se comporter, y compris les adultes.


Les personnages de soutien sont clairement dessinés. Le grand acteur américain Will Patton est superbe en tant que fermier chrétien évangélique qui loue Jésus à chaque minute et est aperçu dans une scène portant une grande croix de bois sur le dos alors qu'il marche le long de la route de campagne. (Jacob demande s'il veut un tour et il dit non, il a ça.) Mais la meilleure performance appartient à Yuh-Jung Youn en tant que Soonja, la grand-mère de Jacob, qui est amenée de l'ancien pays pour fournir des conseils et une aide à la garde d'enfants. Elle est un fil en direct - une cosmopolite qui dit toujours ce qu'elle pense et qui est à l'aise avec les grossièretés, les plaisanteries pratiques et la prise de décisions morales / éthiques qui pourraient avoir des répercussions majeures sans consulter Jacob ou Monica. (Lorsque Monica met un billet de 100 $ dans l'assiette de la collection de l'église, probablement pour faire une grande impression lors de leur première visite, grand-mère l'enlève habilement.)


Chung a le don de capturer ces moments où les gens se comportent selon leur propre boussole interne, d'une manière qui peut ne pas avoir de sens pour un observateur extérieur. Et il est impossible de ne pas apprécier la compréhension profonde du comportement humain, ainsi que la manière dont les objets et les situations ordinaires acquièrent une signification symbolique lorsque nous pensons à eux en relation avec les personnages. C'est un film charmant et unique.

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