Critique: To the Ends of the Earth

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Comment décrire «jusqu'aux extrémités de la terre»? Je pourrais vous dire que c'est une étude de personnage extraordinaire: Yoko (Atsuko Maeda), une jeune journaliste de télévision japonaise, se rend en Ouzbékistan en mission, et s'envole progressivement dans une crise émotionnelle après une série de malentendus qui lui rappellent qu'elle est une femme célibataire à l'étranger, occupant un emploi qui requiert son enthousiasme, mais qui ne valorise pas vraiment sa contribution.


Je pourrais aussi vous dire que «To the Ends of the Earth» est un film où la photographie extérieure magnifiquement éclairée et encadrée, ainsi que des performances parfaitement précises centrées sur le langage corporel, véhiculent souvent plus que la plupart des dialogues. C’est le genre de drame d’art et essai qui est complimenté dans ses notes de presse avec des éloges pour la «mise en scène» du réalisateur Kiyoshi Kurosawa, ou la disposition des objets dans le cadre de la caméra. Essayer d'expliquer comment ce film fonctionne aussi bien que lui, sans utiliser de jargon excessif ou une sorte d'aide audiovisuelle, est délicat car «To the End of the Earth» ne concerne rien de moins que la relation incertaine de son héroïne avec son environnement étranger et ce qu'elle choisit de communiquer simplement en étant vue et entendue. Ce qui est souvent passionnant à voir, mais pas tellement à expliquer.


Pourtant, je vais essayer le vieux collège. Vous pouvez presque toujours comprendre ce qui arrive à Yoko sans jamais vraiment savoir ce qu’elle ressent, car le personnage de Maeda n’explique pas souvent les choses de manière explicite à travers un dialogue littéral ou des confrontations en conserve. Le comportement de Yoko suggère qu'elle est «prudente et insulaire comme beaucoup de jeunes Japonais», comme le soulignent les notes de presse du film: elle reste seule lorsqu'elle n'est pas de garde, aime envoyer des SMS à son petit ami pompier Ryo (jamais vu ni entendu), et prend parfois court voyages secondaires par elle-même.


Et quand Yoko est au travail, elle atténue souvent ses émotions pour se produire en tant qu’hôte de voyage enthousiaste et engagé. Elle sourit et fait des remarques sur la saveur «croquante» du riz non cuit dans un bol de «plov», un plat local - le chef n'a pas eu le temps de bien cuire le riz avant un tournage inopiné - et fait semblant de secouer avec désinvolture des nausées intenses après avoir pris trois tours consécutifs sur un tour de pendule dans un parc d'attractions (l'équipe de tournage n'a pas pu obtenir suffisamment d'images de la caméra B du visage de Yoko après seulement une ou deux prises).


Yoko évite également soigneusement les hommes et les autres habitants lorsqu'elle se faufile hors de sa chambre d'hôtel pour se nourrir ou faire du tourisme. Son esprit erre parfois, comme lorsqu'elle se rend dans une salle de concert, et elle fantasme à l'idée de se produire sur scène avec un petit orchestre assis devant elle. La mise en scène, l'éclairage et le rythme de cette séquence inhabituellement fantaisiste (tout est un rêve!) Révèle son caractère: la caméra suit Maeda par derrière en gros plan alors que Yoko entre et se prépare à sortir d'une série de pièces décorées de magnifiques arabesques au bout de chaque couloir. Dans cette scène, Yoko n'est jamais montrée quittant une pièce; elle s'approche de la fin d'un couloir, puis réapparaît de l'autre côté (ou au milieu) d'une autre pièce. Elle apparaît enfin sur scène et chante une version émouvante de l’Hymne à l’Amour d’Edith Piaf. La scène du théâtre semble assez large pour que la fosse d'orchestre en contrebas nous apparaisse comme l'extérieur d'une cage de zoo; pour un moment rare, nous sommes à l'intérieur avec Yoko regardant dehors.


Heureusement, le reste de «Jusqu'aux extrémités de la Terre» n'est pas aussi impersonnel ou froid que cette dernière ligne pourrait le suggérer. L'ambiance environnementale l'emporte souvent sur l'histoire dans les films de Kurosawa, comme il me l'a expliqué lorsque nous avons parlé de son intitulé «Creepy». Un travail de caméra fluide, des signaux lumineux subtils et une riche profondeur de champ font de chaque scène un plaisir à regarder grâce en grande partie à Kurosawa et à son collaborateur / directeur de la photographie régulier Akiko Ashizawa. Les contributions subtiles mais instrumentales du concepteur sonore Kenji Shibasaki à la bande-son dense du film sont également à noter.


Tout ce style parfaitement épuré ramène les choses à Yoko, qui intériorise tellement que lorsqu'elle essaie finalement de s'exprimer, ce n'est naturellement pas un processus intuitif. Elle essaie de libérer une chèvre sous-alimentée pendant un segment de voyage improvisé, mais finit seulement par mener le pauvre animal à sa perte (il y a des chiens sauvages dans la région et le propriétaire négligent de l'animal doit être payé pour rester à l'écart). Il y a aussi une discussion sur ce que symbolise la mer, bien que ce ne soit finalement pas concluant: «J'ai entendu dire que c'est un endroit dangereux. Rien à voir avec la liberté. Cette ligne est particulièrement amusante étant donné à quel point «Aux extrémités de la terre» est profondément ressenti et souvent étonnant en tant que portrait des jours dans la vie d'une jeune femme qui lutte pour jouir de sa propre liberté. Ce sentiment peut être difficile à expliquer dans l'abstrait, mais Kurosawa et ses collaborateurs le font facilement comprendre.

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