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Small Axe: Red, White and Blue

 


«Red, White and Blue» est le troisième épisode de la série «Small Axe» de Steve McQueen à être projeté au Festival du film de New York. Il suit «Mangrove» et «Lovers Rock», respectivement le premier et le deuxième opus. C'est le cinquième et dernier. Je n'ai pas vu «Alex Wheatle» et «Education», car ils seront présentés en première sur Amazon. Des trois présentations du NYFF, «Lovers Rock» se sent un peu comme une aberration dans sa légèreté, un répit reconnaissant par rapport à ses frères et sœurs cinématographiques plus exténuants. Pourtant, il s'intègre parfaitement dans la conversation avec les autres films.

Les sélections du festival nous permettent de voir et de comparer les serre-livres du spectacle. «Rouge, blanc et bleu» et «Mangrove» sont des histoires vraies sur de vraies personnes qui demandent justice et réforme pour des incidents de brutalité policière. Ils contiennent tous deux des violences policières discordantes commises contre des résidents antillais à Londres. Ce qui sépare les deux films, en plus de la quinzaine d'années entre leurs chronologies, c'est la représentation des communautés où vivent leurs protagonistes. «Small Axe» commence par une base de soutien entourant le héros et se termine par un héros qui doit se tenir seul. Que le personnage principal ici soit un flic peut expliquer ce changement, mais l'histoire qui en résulte est plus complexe que cela.

«Je suis la seule autorité dont vous avez besoin», déclare Kenneth Logan (Steve Toussaint) à son fils d'âge scolaire, Leroy (Nathan Vidal), après l'avoir sauvé du harcèlement de la police locale. Selon les bobbies, le jeune Logan correspondait à la description d'un criminel ayant commis des vols dans la région. Si cela est vrai, le criminel décrit est assez moche d'être discret: Leroy est vêtu d'un uniforme scolaire anglais et porte un instrument de musique. Mais toute minorité qui a déjà été dans cette situation sait que «correspondre à la description» est une pure connerie, un moyen de harceler en toute impunité. La réponse en colère de Kenneth aux flics est cahoteuse, mais pas aussi choquante que la question qui la précède. Il demande si les flics ont trouvé quelque chose sur son fils. C’est une question sarcastique, bien sûr, mais néanmoins discordante.


Lorsque l’innocence de Leroy est établie, Kenneth le guide vers la voiture familiale où il donne cette conférence sur l’autorité. Cela ressemble un peu à «le discours» que tous les enfants noirs ont. "Quand ils vous arrêtent, ne soyez pas un crétin", conseille-t-il. «Et n’amenez pas de police dans ma cour!» Les Logans s'attendent à ce que leur garçon soit intelligent, qu'il aille à l'université et qu'il évite de traîner avec les riff-raff qui peuplent leur quartier. Soi-disant, cela le protégera, bien qu'il n'y ait aucune illusion sur le fait que ce soit définitif. Kenneth est un homme fier, un père sévère et énergique, des traits que son fils héritera et habitera. Leroy finira par amener un policier dans la cour de son père, mais pas comme Kenneth l’attend.

Avance rapide vers un laboratoire médico-légal, où l'adulte Leroy (John Boyega) regarde un spécimen pendant qu'Al Green remplit la bande originale. C’est un homme marié dont la femme, Gretl (Antonia Thomas), attend. Ils ont finalement quitté la maison de ses parents pour s'installer dans leur propre logement. Bien que performant en tant que technicien, Leroy a d'autres ambitions. Il envisage de rejoindre la police, mais il n’est pas convaincu qu’il devrait même présenter une demande. Il n'y a pas de policiers noirs, bien que sa «tante» Jesse (Nadine Marshall) soit une liaison pour le Met. «Elle travaille avec la bête», dit Leee (Tyrone Huntley), le fils de Jesse, quand il apprend les plans d’application de la loi de son meilleur ami. «Pas pour la bête!» Leee a trouvé sa propre carrière en tournée au sein du groupe de soul britannique Imagination (dont la chanson «Illusion» est un classique des années 80), et Leroy a le même désir de sortir devant les gens, de faire ses preuves et d'être vu.


La décision de Leroy de s’inscrire dans la force est prise après que Kenneth ait été brutalement battu par des officiers à la recherche d’ennuis. McQueen et son directeur de la photographie Shabier Kirchner ont mis en place cette scène avec une tension insupportable. Nous voyons la voiture de police s’arrêter au camion garé de Kenneth à l’arrière-plan alors qu’il commande de la nourriture à un stand. Revenant à son véhicule, il demande à juste titre pourquoi il reçoit une contravention pour avoir bloqué l’autoroute alors qu’il n’est manifestement pas sur le chemin. Pour prouver son point de vue, Kenneth tire un ruban à mesurer pour montrer qu'il est dans la limite légale d'espace. Mais connaître vos droits est le moyen le plus simple d'obtenir une défaite plus vicieuse. La caméra se penche sous le camion alors que les violences se produisent devant plusieurs témoins. On n'entend que la plupart des coups, ce qui rend la scène encore plus terrifiante. Le visage horrible et sanglant de Kenneth attend Leroy à son arrivée à l’hôpital.


Comme «Mangrove», la brutalité policière conduit à un procès. Mais au lieu de se concentrer sur les accusés ou sur l'affaire, «Rouge, Blanc et Bleu» nous enracine avec les flics. La décision de Leroy envoie son père dans une spirale de fureur. «Vous avez un pH.D!» crie-t-il. Leroy soutient qu'il veut changer le système de l'intérieur, et c'est ainsi qu'il peut le faire. Naturellement, son père ne comprend pas, ce qui provoque une énorme friction. Leroy a également un manque de compréhension; il n'a aucune idée de la difficulté de sa tâche. Être la première minorité en quoi que ce soit s'accompagne toujours de bagages trop lourds à porter pour de simples mortels.

McQueen et sa co-scénariste Courttia Newland (qui a également co-écrit «Lovers Rock») interpellent le spectateur et souffrent avec Leroy. Rejoindre la force ressemble à un accord avec le diable à plus d'un titre. La communauté, y compris les adolescents du club communautaire qui a autrefois nourri Leroy dans sa jeunesse, le voit comme un traître. Il est utilisé dans les publicités marketing comme un accessoire peu sincère pour l'embauche de diversité. Son père est tellement dévoré de rage qu’il ne peut accepter le choix de carrière de son fils. (Toussaint fait un excellent travail en équilibrant amour et rage.) Et malgré l'excellence dans chaque élément de la formation, la majorité de ses homologues blancs n'ont pas l'intention de le voir comme un vrai flic. Des insultes raciales sont écrites sur son casier et des commentaires sont faits alors qu'il est à portée de voix.


Comme son père, Leroy ne souffre jamais volontiers de ces imbéciles, même s'ils abandonnent de manière prévisible ses appels au renfort. La caméra de Kirchner siffle pendant la séquence passionnante où Leroy à lui seul abat un agresseur violent, puis continue de bourdonner d'adrénaline lorsqu'il affronte les flics qui ne se sont jamais présentés. C'était la vengeance d'une altercation antérieure au cours de laquelle Leroy s'est prononcé lors d'un incident de maltraitance de prisonniers. Comme dans «Mangrove», McQueen nous donne une scène tournée à travers une fente d'une porte de prison, sauf que cette fois le personnage principal est du côté libre de la porte. "Traître!" crie l'homme battu en se jetant violemment sur la caméra. Ici, Pc Logan est un homme sans pays.


«Rouge, blanc et bleu» est entré dans ma peau d'une manière que je ne m'attendais pas. McQueen utilise le format procédural de la police pour interroger ce que c'est que d'être la seule personne noire dans un environnement de travail hostile et raciste. Ensuite, le film demande si cela vaut la peine d’essayer désespérément de forcer le changement à un système immuable qui ne voit pas votre valeur. Il n'y a pas d'héroïsme présenté ici; L'excellent portrait de Boyega est douloureusement humain à tout moment, ce qui vous oblige à vous demander si son envie désespérée de favoriser le changement est une entreprise vaine. Lorsque le seul autre policier de couleur quitte après des abus rampants, la question se pose de savoir quelle est la plus grande victoire à la Pyrrhus: permettez-vous que votre âme soit détruite en espérant un millimètre de moment dans la bonne direction, ou vous sauvez-vous en vous échappant la toxicité intentionnellement conçue pour vous faire cesser de fumer?

McQueen ne fournit aucune réponse ici. Ce n'est pas un film choyé. C’est une méditation en colère, une méditation délicate qui vous oblige à vous mettre à la place de quelqu'un que vous pourriez considérer comme un traître ou un imbécile. Boyega, qui est fantastique, porte très bien le fardeau de la solitude de Leroy, et vous ressentez son désir d’un allié, d’un ami ou, surtout, d’un compagnon de course qui lui ressemble. Il y a une scène au début du film où, en arrivant dans les dortoirs de formation, il entend le «Got to Give It Up» de Marvin Gaye exploser depuis un autre dortoir. Sachant qu'il est censé être le seul Noir à l'entraînement, Leroy suppose qu'il se trompe. Vous pouvez sentir l'esprit de Boyega s'emballer avec cette pensée. Regardez son langage corporel quand Greg (Liam Garrigan), un homme blanc ouvre la porte. Même si les deux deviennent amis, il y a un soupçon de déception dans la réalisation de Leroy que cette bataille d’intégration sera menée seul.


En parlant de chanteurs de soul comme Gaye, Al Green est omniprésente dans la bande originale de ce film, nous éloignant de l’utilisation du reggae et du rock amoureux par les autres films. Les chansons d'amour du bon révérend sont utilisées de manière intelligente, dont aucune n'est prévisible. "Rouge, blanc et bleu" reprend la reprise de Green de "Comment pouvez-vous réparer un cœur brisé?" aussi mémorable que «Lovers Rock» a utilisé «Silly Games», et le film se termine par son incroyable reprise de «For the Good Times». Il y a aussi quelques airs des années 80 par Imagination et d’autres groupes, qui placent le décor de ce film au début des années 80. Même l'ode de Billy Joel à Christie Brinkley, «Uptown Girl» apparaît dans une scène qui vous fera oublier tous les sentiments heureux que vous pourriez avoir malheureusement pour cette chanson.


«Gros changement, c'est une roue qui tourne lentement», dit Kenneth à son fils dans la scène de clôture, avant les deux toasts «à quelque chose de bien». Techniquement, c’est la dernière ligne de «Small Axe», un choix sur lequel je ne pouvais pas arrêter de ruminer après avoir vu 60% de la série. Je suis sûr que je reviendrai à mes pensées après avoir vu les deux autres tranches. Pour les personnages de "Rouge, Blanc et Bleu", ces mots ont un certain espoir, car ils n'ont aucune idée que les situations qu'ils voulaient impacter n'ont pas vraiment beaucoup changé aujourd'hui. Le système est peut-être plus intégré, mais il est toujours aussi corrompu et destructeur que Leroy l’a trouvé. La roue du changement est lente, mais je suppose qu’il est un peu réconfortant de savoir qu’elle tourne toujours.

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