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Critique: Wild Mountain Thyme

 


Avant de plonger dans le ragoût irlandais piquant et copieux qu'est le «thym des montagnes sauvages», parlons d'abord des accents. Ils posent un problème, et ils sont partout.


Certes, un accent irlandais est parmi les plus difficiles à maîtriser, à moins que vous ne possédiez des niveaux streepiens de capacités de mimétisme. Bon sang, je suis à 44% irlandais selon ma dernière analyse ADN d'Ancestry.com - qui explique l'alcoolisme héréditaire et l'incapacité à bronzer - et je ne jouerais même pas avec un en plaisantant avec des amis, encore moins en tant que star film cinématographique.


Et pourtant, nous avons ici une multitude d'acteurs établis qui font exactement cela, avec plus ou moins de succès. Jamie Dornan est le plus accompli, sans surprise, car il est lui-même irlandais - bien que de Belfast, à plusieurs heures de route sur la côte opposée du comté de Mayo où se déroule «Wild Mountain Thyme». Emily Blunt est plus instable que ce à quoi vous vous attendiez, étant donné que son expérience en théâtre musical devrait, en théorie, lui fournir une oreille forte pour un tel défi. Et puis il y a Christopher Walken, qui livre essentiellement ses lignes dans sa marque de fabrique, un style hésitant, avec juste la moindre brogue saupoudrée sur le dessus. C'est gênant. C’est comme s’il essayait à peine, ce qui est peut-être pour le mieux.


Mais cela sert également de distraction dès le début, lorsque nous entendons Walken dire dans une voix off enthousiaste au début du film: «Bienvenue en Irlande. Je m'appelle Tony Reilly. Je suis mort!"


Ces trois phrases donnent le ton pour le reste du film de John Patrick Shanley dans la réaction conflictuelle qu’elles susciteront en vous. Maintes et maintes fois, vous ne saurez pas si vous devez vous sentir déconcerté ou amusé, même si à la fin, le premier sentiment domine assurément le second. En adaptant sa pièce de Broadway Outside Mullingar à l’écran, Shanley vise toujours de grandes émotions théâtrales, ce qui donne un film sans cesse fantaisiste. Et en traçant une myriade de stéréotypes irlandais, il est difficile de dire s’il les pense sincèrement ou sachant qu’il s’auto-parodie. Après la troisième ou la quatrième fois que vous voyez des plans aériens de balayage de collines luxuriantes et verdoyantes avec le son de flûtes de pan chantantes jouant en arrière-plan, vous vous attendez à moitié à voir un lutin bondir à travers la campagne, se cachant de ces enfants qui sont «après moi Lucky Charms . »


Au milieu de toute cette idylle accrocheuse (l'œuvre du directeur de la photographie Stephen Goldblatt) se trouve une comédie romantique qui cherche désespérément la légèreté d'un conte de fées. Parfois, le dialogue saute et claque, comme on pouvait s'y attendre de l'écrivain oscarisé de «Moonstruck». Tout le monde est si beau et il y a TELLEMENT de pulls douillets et de bottes maladroites à apprécier les jours de pluie. Mais ces personnages sont à peine plus qu'une collection de bizarreries, et la chose qui les empêche d'être ensemble pour toujours doit être le plus ridicule de tous les artifices.


Blunt et Dornan jouent le rôle de Rosemary Muldoon et Anthony Reilly - le fils de Tony - qui ont grandi dans ce pays des merveilles rural et ont passé toute leur vie dans les fermes voisines. Elle est impertinente et sans fioritures. Il est doux et un peu maladroit. Un léger souvenir de l’enfance, que nous voyons dans un flash-back précoce, et les droits à un petit lopin de terre reliant les propriétés de leurs familles constituent des obstacles insurmontables au fait qu’ils sont clairement destinés les uns aux autres. En plus de tout savoir les uns sur les autres, de partager des décennies d'histoire et de profiter d'une chimie vivante, ils sont les seules personnes magnifiques et célibataires de leur âge. Et nous devons donc attendre 102 minutes pour qu’ils reconnaissent qu’ils sont secrètement amoureux les uns des autres tout ce temps.


Mais l’arrivée de New York du cousin d’Anthony, Adam, finit par secouer Rosemary et Anthony de leur détente romantique. Jon Hamm le joue avec un fanfaron et une cupidité capitalistes entièrement américains (et, heureusement, sans accent), et il nous sert de conduit pour nous émerveiller devant cet endroit merveilleux mais coincé dans le temps. Il s’est envolé pour l’Irlande dans l’espoir de revendiquer la ferme de la famille Reilly - y compris ce tronçon de route contesté qui la relie à celle de Rosemary - et peut-être à Rosemary elle-même.


Alors que la farce s'intensifie, nous avons droit à des rencontres aussi farfelues qu'Anthony pratiquant sa proposition à Rosemary sur un âne, suscitant une rumeur parmi les excentriques locaux sur son affection pour le bétail. Il tombe également d'un bateau, et bien que Dornan semble prêt pour le changement de rythme que ce genre de comédie physique lui offre, ce n'est pas exactement son point fort. Rosemary, quant à lui, a un cheval majestueux qui a l'habitude de s'enfuir dans une métaphore un peu évidente. Mais elle a également l'occasion de révéler son côté sensible lorsqu'elle monte sur scène au pub et chante la chanson folklorique irlandaise traditionnelle qui donne son titre à «Wild Mountain Thyme».


Et c'est dans des moments comme celui-ci, lorsque le film s'installe et cesse d'essayer si fort de nous plaire, qu'il se connecte réellement. La scène la plus efficace de tout le film est une scène discrète qui se déroule dans la cuisine de Rosemary, quand elle et Anthony commencent à être honnêtes l'un avec l'autre alors qu'ils sont piégés à l'intérieur pendant une tempête. Il y a une véritable émotion et tension mélangées entre les rires dans cette conversation claustrophobe et culminante. Et parce que le travail de Blunt et Dornan est si fort ici, vous oublierez probablement que leurs accents sont si faibles.


Mais hélas, c’est une simple lueur dans les yeux. Parce que Shanley révèle finalement la vraie raison pour laquelle Anthony et Rosemary ont été séparés toutes ces années, envoyant le film hors des rails et au-delà de ces routes pittoresques et sinueuses et de ces collines. Cette information est tellement bizarre qu'elle met vraiment le «sauvage» dans «Wild Mountain Thyme».

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